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英语考试大补帖:「片语动词」一大堆,如何背才能事半功倍?

驱动测评 2020-08-02

英语有两种很不一样的动词,一是日耳曼原始、多半为单音节的基本动词,意思往往比较笼统,像:

英语考试大补帖:「片语动词」一大堆,如何背才能事半功倍?

二是多半为多音节的法文和拉丁文的外来动词,通常意思比较明确、层次也比较高,可以从中文的翻译看出两种动词的明显不同。像是:

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小孩一般会先学日耳曼的基本动词,「大人用的」法文、拉丁文动词,晚一点才学。不过,不管大人小孩,一般对话还是以最基本的日耳曼词彙用得最多,最顺口。

用基本动词能讲出明确动作

想要用基本动词,同时要讲得明确一点,可以在动词后附上像up、down、in、out等「介副词」来构成「片语动词」(phrasal verb)。例如笼统的take和介副词down,可以构成比较明确的take down。

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在英语教学里,这种片语动词跟其他单字一样,学生往往要在没有音档、没有很多实例的情况下,日复一日地死背一长串来应付考试。可是光靠死背,很难一下子釐清一大堆看起来差不多的片语动词,也很容易混淆或记错。举例来说,turn为首的片语动词有这幺多:

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更麻烦的是,很多片语动词还不只有一个词义,光take in一个片语动词,就有许多可能的意思,哪一个适用,要看上下文来定。

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基本动词和片语动词之间最大的差别,可以用两个语言学术语来描述:「有界」(bounded, telic)和「无界」(unbounded, atelic)(中文术语还比较不吓人)。

单独的简单动词,像turn、cut、think,指的是没有特定开始或终点、没有详细描述的动作。可是一旦加了适当的介副词构成片语动词以后,就变成了有明确动向和目的的动作。

举例来说,turn是单纯的转(无界),turn up却是把音乐转大声一点(有界)的明确意思。

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再举例来说,I’m thinking.是单纯的「我现在正在想」(无界),可是I just thought up a good solution.是很明确的「我刚想到一个很好的解决方法」(有界)。

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那幺,中文也有类似片语动词的结构吗?有,这是大家每天在用,再熟悉不过的语言结构,叫做「动词-补语」,简称「动-补」。

「补语」分两种,结果补语和趋向补语。单独的「吃」和「跳」,跟英文的eat和jump一样是没有特定动向或目的的「无界」动词,可是加了像「光」和「进」这两个结果补语和趋向补语后,意思就变得很明确。如下图结构所示:

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中文的「动补」结构,有些跟英文片语动词的结构相当平行,例如「吃光」和eat up,「跳进」和jump in。对应关係这幺整齐时,英文的片语动词就很好记,学起来较没有负担,只要把中文直译成英文就行了,例如:

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当然,也不是每一个片语动词都能够这幺漂亮整齐地对应到中文。英语「趋向」类的片语动词很多,上面的例子也都属于「趋向」类的片语动词。这种片语动词要对应到平行的中文片语较没问题。

英语其实也有像「lick the platter clean」(把盘子舔乾净)的「结果」类片语动词,可是不像中文这幺多,所以很多中文的「结果」类片语,不容易对应到平行的英语片语。

结构不同时,需要把中、英文的两个相等单字片语特别联繫起来,再牢牢记起来,例如:

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因为多数的片语动词都有很多不同的意思,读者最好把整个例句背起来,才能知道如何正确使用。中、英两个说法有时表面上看起来很不一样,不过通常还是可以找出共享的核心意义,例如:

在这里,over有「越过、克服」的意思,还是看得出跟「忘怀」的关係。

每个介副词其实都有相当具体的核心意义,了解了这个具体意义和其内在的逻辑后,片语动词就比较好记。

抓住介副词的核心与引申意

下面提供片语动词里最常用的介副词、其核心意义和引申意,以及有代表性的例子。有时候介副词(有重音)跟相对的介系词(无重音),意思不太一样,所以介系词的意思一起列出,供读者比较。

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这幺多繁杂的资讯,到底要怎幺样高效地掌握住?

在学新的片语动词时,建议先背好众多不同意思中最常用的意思。一下死背很多琐碎的意思容易忘记,想要用的时候,多半也会想不起来。

然后,当遇到背过的意思在某句里不太搭的时候,先用上下文来猜,有机会的话,还是乖乖去查字典,可能要看一长串不同的意思才找到你需要的,再把整个片语和句子熟记起来,以备下次的需要。如果是电子档的话,可以用文字转语音功能多听几遍,建立心里的「音档」,对长期记忆帮助很大。

学英文在追求精準不在多

笔者观察到的最大问题应该是,说话者心中很多背过的单字片语常纠结在一起,结果讲出来的是几个不同片语的混合体,或者用错介副词,或者漏了介系词或代名词,例如:

英语考试大补帖:「片语动词」一大堆,如何背才能事半功倍?

学英语的片语动词跟学时态、单複数等问题一样,不能只靠应付考试学过的知识,光听懂「大意」也远远不足,建议读者每天要花时间用心听优质的英语音档、影片,积极地把所听到的用法、发音等完整地吸收进来。要精準,不要随意,所换来的就是「信心」。

推荐好

可以用介副词查询的:片语动词辞典(待查的介副词填入括弧内)

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