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都市边缘人最怕「冻死」

技节生活 2020-05-29
都市边缘人最怕「冻死」

文/西尾元 (日本兵库医科大学法医学讲座主任教授、法医解剖医) 

译/陈朕疆

*在城市中「冻死」的人们

提到冻死,一般人或许会想到在雪山之类的地方,因身体无法动作,逐渐冻结成像冰块一样的尸体。没有食物、寒风逐渐夺走体温、身体越来越不听使唤,最后导致死亡……至今已有许多顽强的登山人士在陷入这种状况后送掉了性命。

那幺,这名男性为何会在城市内的公寓冻死呢?

即使过着都会区的日常生活,冻死也绝不是什幺稀奇的事。身处解剖工作现场的我们更能体会这点。

在我的法医学教室,每年会送来约300具左右的遗体,其中约有10具的死因就是冻死。其中有很多是营养不良、体格瘦弱的人。

都市边缘人最怕「冻死」


(图/取自Pixabay)

这名男性在数年前被解雇,妻子也离开了他。一个人持续过着没有工作的独居生活,却逐渐缴不起房租。滞纳房租数个月后,房东因为联络不上他而开始担心,故报警处理,却因此而发现了他的遗体。他死亡时,家里的瓦斯、水电皆被停用。房间内几乎找不到任何食物与财物。

根据警察的说法,死亡男性的健康没有异常,也不曾得过重大疾病。而且,从该名男性的居住地到我们进行解剖的地方这一带,也不是那种会积厚厚一层雪的寒冷区域。就算冬天再怎幺冷,只要穿着一定量的衣物,待在被窝里,应该不至于会冻死才对。

然而,即使待在家中,只要满足某些条件,人们还是有可能会冻死。人类的体温通常保持在37℃左右,要是因为某些理由降到28℃(有时候还有可能降得更低),很可能出现心律不整的症状,因而死亡。

当周围的温度比体温低时,身体便会消耗能量产生热(又称作产热),保持必要的体温以维持生命。但如果没有摄取充分的营养并转换成能量,产热的效果便会很差。当身体产热的速度追不上散热的速度时,体温便会逐渐下降。在这个解剖案例中,该名男性的肠胃空空如也。从他身上没有任何现金这点看来,他应该有一段时间没有吃到像样的食物了。

我看过许多像这名男性般「因贫困而冻死」的案例。因为贫穷,连食物都买不起,于是体力与抵抗力渐渐下降。状况越来越严重时,即使用衣服包紧再盖上棉被,还是会冻死。

都市边缘人最怕「冻死」


(图/取自Pixabay)

不可思议的是,有些冻死后的遗体在被发现的时候却没穿衣服。这个案例中的男性也是如此,虽正值隆冬,当他的遗体被发现时却只穿着内衣裤。

法医学将这种现象称作「奇异性脱衣」。人们在快要冻死的时候,似乎反而会觉得「很热」。有些在雪山中遇难而冻死的人们被发现的时候,身上只穿着轻薄的衣服,其它衣服却被脱掉弃置。电影《八甲田山》中就有描写这个现象的场景。人的脑内有体温调解中枢,或许是在冻死的过程中,这个中枢发生了什幺异常吧。

控制体温的生命维持机制发生异常而导致了这种现象,称作「矛盾脱衣」。明明周围的寒冷让人难以忍受,却不知为何地觉得身体很热,反而自行放弃了最后的防寒手段,使体温加速下降。

过去我曾解剖过一具在公寓地板下发现的冻死遗体。据说该名死者是为了要躲避追债的人,才藏身于地板下的狭小空间生活,连呼吸都得小心翼翼。最后他便是在又暗又冷的空间中不知不觉冻死。

无人闻问,在城市中某个公寓的某个房间内因饥饿而冻死──这是发生在当代日本的现实。

*延伸阅读:「妈妈我把命还妳」家人就是酸民 女儿忍多年...一晚跃下屋顶

*本文摘录自《尸体证据:日本法医揭开解剖台上孤独、贫穷、衰老与不平等的死亡真相》

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